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Affolter Transporte AG – Como un reloj suizo

junio 2019

Affolter Transporte, en Schüpfen, un pueblo de Suiza, tiene una flota ultramoderna destinada a los transportes especiales. Sin embargo, las pesadas combinaciones de Affolter casi nunca se ven en las autopistas europeas, solo circulan, esporádicamente, por los puertos de Rotterdam, Amberes o Hamburgo. Suiza ocupa un lugar especial en Europa. No pertenece a la UE, pero es como un islote entre los estados miembros de la UE. La zona operativa de Affolter Transporte es «Mittelland», una meseta parcialmente llana, entre el lago de Constanza y el lago de Ginebra. Entrevistamos a Rudolf y Ernst Affolter.

La primera pregunta siempre es: ¿cómo surgió Affolter Transporte?

«En torno a 1960, nuestro padre, Werner Affolter, tenía una pequeña granja. En 1962, compró el primer camión con la idea de ganar algún dinero extra con el transporte. Su primer camión fue un volquete de 2 ejes. Transportaba heno, paja y patatas entre los trabajos que realizaba. En aquellos días, se llevó a cabo una gran concentración parcelaria para rentabilizar las explotaciones agrarias, lo que significaba que había que construir nuevas carreteras. Esta constituyó una importante fuente de ingresos para nuestro padre. Pero la empresa de transporte crecía muy lentamente. En 1970, la flota completa estaba formada por tres o cuatro camiones. Además de la construcción de carreteras, tenía un cliente muy importante, una fábrica local de cemento. Cuando la industria de la construcción disminuyó, nuestro padre decidió buscar un nuevo segmento de mercado. Ya teníamos experiencia en el transporte de vigas de hormigón y ese era motivo suficiente para seguir ampliando nuestras actividades en el sector del transporte especial».

Affolter EURO-PX

Con una cabeza 8 x 6 la MMTA es máximo 165 ton

Affolter fue el segundo cliente de Nooteboom en Suiza

«A partir de 1980, comenzamos a especializarnos en los vehículos “altos-anchos-pesados”. La altura era el mayor problema. En 1982, compramos nuestro primer Nooteboom. La baja altura de la cama era una gran ventaja para el transporte en Suiza. Nuestro vehículo fue el segundo vehículo Nooteboom en el país. La empresa que compró el primero ya no existe. Utilizamos la góndola de cama rebajada Nooteboom para transportar maquinaria de construcción con un peso de hasta 35 toneladas».

La cama baja de Nooteboom

«Los numerosos túneles y viaductos en Suiza dificultan el transporte cuando la carga es elevada. La altura máxima, sin permiso, es exactamente de 4 metros. Con permiso puede ser algo más. En casos excepcionales, la altura puede aumentar hasta los 5,2 metros. La red ferroviaria en Suiza está muy bien desarrollada, pero esto nos perjudica a nosotros. Si tenemos que cruzar una línea ferroviaria con una carga que supera los cinco metros de altura, la catenaria debe estar desconectada».

Affolter Euro low-loader
Affolter AG
Affolter axle lines

Negociando con Dick Nooteboom

«A lo largo de los años, hemos establecido una relación muy buena con Nooteboom, especialmente con Dick Nooteboom. Todo empezó así: hacia 1990, nuestro padre visitó el IAA para conocer las opciones de vehículos nuevos disponibles. No existían góndolas de cama rebajada suizas, por lo que tuvo que elegir entre fabricantes holandeses o alemanes. Dick vino a Suiza y acordamos la compra de una góndola de cama baja de 5 ejes con rampas. También queríamos comprar una góndola extensible de cama rebajada de 2 ejes de un fabricante diferente. Dick no estaba seguro de que fuera una buena idea. Dijo: “Si el cliente dice que no, en ese momento empieza mi trabajo”. No cedió hasta que nos vendió también el segundo vehículo. Nunca nos hemos arrepentido, porque con la góndola de cama rebajada hemos obtenido unos resultados excepcionales durante muchos años».

Mucho más grandes

«Unos años después buscábamos vehículos más grandes. Compramos un Nooteboom con una capacidad de carga de 55 toneladas para transportar una fresadora de asfalto. La ventaja que nos ofrecía Nooteboom era que podíamos colocar una carga pesada en solo unos metros de la cama. Además de los vehículos para el transporte especial, disponíamos de 14 líneas de ejes modulares, lo que nos permitía transportar fácilmente más de 200 toneladas. Pero no utilizábamos esos módulos muy a menudo y vendimos la mitad de ellos. En el futuro no nos especializaremos en transportes de más de 100 toneladas».

¿Qué peso máximo puede transportar Affolter en Suiza?

«Tenemos cinco cabezas tractoras para transporte pesado, dos de ellas con un convertidor de par. En Suiza, al menos el 20 % del peso total debe descansar sobre los ejes motores. Para una cabeza tractora de 6×4 u 8×4, el cálculo es muy simple: 5 x 24 toneladas = 120 toneladas de peso total. Tenemos una cabeza tractora Mercedes-Benz Titan 8×6. Así podemos llegar a un peso total de 165 toneladas (5 x 33 toneladas). En Suiza, hay algunas empresas enormemente especializadas con cabezas tractoras 8×8 que pueden hacer frente a un peso total de más de 200 toneladas. Pero ese no es nuestro segmento de mercado. No transportamos cables de acero para las telesillas en las montañas. Con nuestra nueva góndola de cama rebajada 3+6 Nooteboom, combinada con la cabeza tractora Titan 8×6, alcanzamos un peso total de 150 toneladas exactamente. Para el trabajo que realizamos, una capacidad de carga de unas 100 toneladas es más que suficiente».

¿Por qué Nooteboom?

«En primer lugar, hemos tenido una relación muy buena con varios empleados de Nooteboom. Otro factor importante es la velocidad con la que podemos ajustar los vehículos Nooteboom para adaptarlos a diferentes cargas, además de la tara reducida. Si optáramos por los módulos, serían mucho más caros y, encima, también más pesados. Los vehículos de Nooteboom nos ofrecen la mejor relación calidad-precio».

Verdaderamente modular: 16 ejes en total, hacen numerosas combinaciones posibles

El modular Nooteboom Euro-PX

«Nuestro Nooteboom Euro-PX tiene la ventaja de que nos permite acoplar muchas combinaciones diferentes, que van de 1/4 a 3/6. Al ser tan fácil el desenganchar el Interdolly, a veces, utilizamos diferentes versiones en el mismo día. Cuando usamos la góndola de cama rebajada, podemos elegir entre varias camas, incluyendo una cama tipo viga y una extensible. Cuando se utiliza como una de cama baja, combinamos una capacidad de carga máxima con una maniobrabilidad excepcional. Es muy raro que no podamos colocar una carga pesada o elevada en nuestro Euro-PX».

¿En qué puede mejorar Nooteboom?

«Siempre hemos invertido en equipos de última tecnología. Con un vehículo adecuado podemos ofrecer a nuestros clientes un servicio excelente. Nooteboom invierte continuamente en la mejora de la calidad, la facilidad de manejo y la disminución de la TARA. Y en cuanto a repuestos y servicios Nooteboom siempre está listo para ayudar. En una palabra: estamos enormemente satisfechos con la calidad y el servicio de Nooteboom».

¿Quiénes son los clientes de Affolter?

«A partir del año 2000, cada vez más empresas de ingeniería mecánica han ido desapareciendo de Suiza. Nuestro campo de acción se ha trasladado a la industria de la construcción. En ese sector, transportamos maquinaria y materiales, como tejas y vigas de madera. Tenemos muy poca actividad en la industria de energía eólica. No se construyen muchos molinos de viento por aquí, porque a los suizos no les gusta la imagen que ofrecen y conservar el hábitat natural de los animales es la máxima prioridad».

¿Affolter también colabora con empresas extranjeras?

«Nuestros vehículos circulan principalmente por Suiza. Si tenemos que recoger una carga en el puerto de Rotterdam o Amberes, generalmente subcontratamos el trabajo. No buscamos actividad internacional y podemos subcontratar esas tareas a un precio muy competitivo».

¿Representa la UE una ventaja o una desventaja para las empresas suizas?

«Suiza no pertenece a la UE pero, en la práctica diaria, no hay muchas diferencias. Aquí también las empresas de producción han ido a parar a países con unos costes salariales inferiores. La industria de la construcción en Suiza contrata constructoras extranjeras y el comercio con la UE tiene pocas restricciones. Por lo que podemos observar, Suiza no es muy distinta a Alemania, los Países Bajos o Italia».

Affolter ha adquirido varias empresas

«Para consolidar nuestra posición en la industria de la construcción nos hemos hecho cargo de varias empresas. Comenzamos en 2001 con la adquisición de Held Transport. Como vimos la ventaja de combinar el transporte y el alquiler de grúas, asumimos el control del departamento de grúas de Kehrli + Oerler, en Berna, en 2003. En 2008, pudimos hacernos cargo de Lehmann Bau + Kran. Gracias a la cooperación entre las distintas empresas, podemos ofrecer el paquete completo de grúas, transporte y almacenamiento».

affolter-wide

Lo hacemos todo

«A menudo utilizamos cajas móviles para transportar las piezas de madera para la construcción. Esto nos permite tratar con toda la parte logística de manera eficiente. Podemos programar con nuestro propio equipo las actividades de transporte, almacenamiento y grúa. También transportamos maquinaria de construcción. Aquí, el centro de todas las miradas es la trituradora de piedra, de 80 toneladas, que transportamos todas las semanas con una cabeza tractora Volvo de 5 ejes y un dolly de 4 ejes. Para el transporte de tejas disponemos de dos camiones con grúas de carga pesada».

¿Y las próximas inversiones?

«Debido a que la mayoría de nuestros equipos se utilizan para trabajos altamente especializados, nos lleva tiempo tomar decisiones. El siguiente vehículo que vamos a sustituir es la cabeza tractora de 5 ejes, que utilizamos para transportar una trituradora de piedra de 80 toneladas».

¿Es difícil encontrar buenos trabajadores?

«Para los nuevos conductores tenemos un programa de formación interna que dura tres años. Se cubren todos los aspectos de nuestro trabajo, incluidas las normas para el transporte de sustancias peligrosas. No tenemos conductores extranjeros y la rotación de nuestro personal es mínima. En seguida descubrimos si alguien no es adecuado para el trabajo. No es una tarea fácil, pero nuestros conductores disfrutan de una gran ventaja: se van a casa casi todos los días».

Rudolf y Ernst Affolter crecieron entre grúas y camiones. Uno de los principales motivos del éxito de Affolter Transporte en los negocios es que los hermanos disfrutan, todos los días, de su trabajo. Ernst: «Nuestro trabajo también es nuestro hobby, y el placer que sentimos por nuestro trabajo es contagioso, por lo que nuestro personal y nuestros clientes comparten los mismos sentimientos. La mayor ventaja puede ser que entregamos los pedidos a tiempo. Esto es fundamental para los proyectos de construcción, ya que sin materiales, todo el personal se para». Así funciona Affolter: como un reloj suizo.”