MenuMenu

Nieuws archief

Interview Marinka Nooteboom in Financieele Dagblad in verband met 135-jarig jubileum

mei 2017

Voormalig bankier vindt tweede carrière in het zware transport

Deze week viert trailerbouwer Koninklijke Nooteboom Groep zijn 135-jarig bestaan. Drie dagen zijn voor de viering uitgetrokken, te beginnen op donderdag. De sfeer rond het jubileum zal ongetwijfeld goed zijn, want het bedrijf staat weer op de rails.

Het was een opmerkelijke overstap in 2011. Financieel specialist Marinka Nooteboom verruilde als 39-jarige de wereld van het vermogensadvies voor die van het zware transport. Geen lunches meer met vermogende klanten over beleggingscategorieën, maar gesprekken met stoere mannen over diepladers, pendelassen en exceptioneel transport.

Nooteboom was net bezig aan een freelanceklus bij ING toen ze hoorde dat de Koninklijke Nooteboom Group in Wijchen een interim-directeur had aangetrokken. Het ging ronduit slecht bij de trailerbouwer die geleid werd door haar vader en oom. Van de omzet van €190 mln in de goede jaren was door de economische crisis in 2010 nog maar €70 mln over. Er was een verlies geleden van ruim €8 mln, het personeelsbestand was ingekrompen van 700 naar 350 mensen. En het was ook onrustig in de directie. Vandaar de beslissing om een interim directeur aan te stellen, van buiten de familie.

Marinka Nooteboom - CEO Nooteboom Trailers (Foto: Ton van Til)
Marinka Nooteboom - CEO Nooteboom Trailers (Foto: Ton van Til)

Geen verplichting, wel gevoel

Nooteboom stond voor de keus: in de wereld van het grote geld blijven of overstappen naar het familiebedrijf dat speciale opleggers bouwt voor het transport van kranen, graafmachines en wieken van windmolens. Het werd een keuze voor het familiebedrijf: ‘Ik dacht dat de kennis die ik had vergaard in de financiële sector, goed van pas zou komen in de contacten met de banken.’

Het was geen verplichting om naar Wijchen te gaan, beklemtoont ze, ‘maar ik voelde dat ik wat moest doen.’ Ze kende het Gelderse bedrijf goed, want als vertegenwoordiger van de vijfde generatie maakte ze deel uit van de raad van commissarissen. Helemaal blanco was ze dus niet op het terrein van opleggers die achter een trekker worden gehangen, en voor uitzonderlijk zwaar vervoer worden gebruikt.

Lasrobotten en 3D-printers

Het zou voor Marinka gaan om een tijdelijke directiefunctie – een beetje op de achtergrond, naast de interim directeur -, maar na een halfjaar wilde ze niet meer weg. Begin 2012 werd ze de eerste vrouw die de algemene leiding kreeg bij Nooteboom. Ze was direct onder de indruk van de toewijding van de medewerkers voor het product. ‘Dat ben ik in de bankensector niet tegengekomen.’

Ze nam de organisatie op de schop. Ze wilde meer ondernemerschap in het bedrijf. ‘Ik wilde onze mensen stimuleren om meer opleidingen te gaan volgen. De professionaliteit van de Nooteboom Group moest omhoog.’

Het aantal engineers verdubbelde tot 35. ‘De innovatie in deze sector gaat ontzettend snel’, zegt ze. ‘We zijn bezig met lasrobotten, met 3D-printers en met nieuwe composieten, dus materialen die uit meerdere componenten bestaan. De transportsector krijgt te maken met ontwikkelingen als in konvooi rijdende vrachtwagens, platooning in jargon, en met elektrisch rijden. Dat heeft hoe dan ook consequenties voor een bedrijf als Nooteboom.’

De Nooteboom Group hoopt dit jaar de omzetgrens van €100 mln te doorbreken

Open Dag 3000 mensen

Deze week viert Koninklijke Nooteboom Groep het 135-jarig bestaan. Drie dagen zijn er voor uitgetrokken, te beginnen op donderdag. Grote transporteurs, kraanverhuurders en andere relaties krijgen donderdag een seminar voorgeschoteld over ‘innovaties en trends in de transportsector’. Zaterdag komen naar verwachting 3000 mensen naar de open dag.

De sfeer rond het jubileum zal ongetwijfeld goed zijn, want het bedrijf staat weer op de rails, mede natuurlijk dankzij de positieve economische conjunctuur. Klanten uit de bouw- en energiesector durven weer te investeren. Transportbedrijven zijn na jaren van bezuiniging toe aan vervanging van hun rijdend materieel. Dit jaar zal de onderneming, die nu vierhonderd werknemers telt, de omzetgrens van €100 mln doorbreken.

De nichemarkt, waarin de onderneming actief is, kent vooralsnog weinig nieuwe spelers. In Nederland is Broshuis uit Kampen een geduchte concurrent. Over de grens in Duitsland zitten ook een aantal concurrenten. Grote trailerbouwers als Krone en Schmitz zijn volgens Nooteboom niet geïnteresseerd in dit deel van de markt. Die zetten in op bulk en het vervoer van de heel grote kranen is te specialistisch, zegt Nooteboom. ‘Het is elke keer weer maatwerk wat de klant van ons wil. Elke centimeter hoogte telt, want een oplegger moet met zijn vracht wel door tunnels en onder viaducten door kunnen.’

Uitdagingen

Nooteboom ziet voor de middellange termijn twee belangrijke uitdagingen. Het hardhout in de vloer van de trailers zal vervangen moeten worden door bamboe om ze lichter en duurzamer te maken. En de trailers moeten zo ontworpen worden dat ze meer dan nu flexibel ingezet kunnen worden door de transportbedrijven.

‘De toewijding van de medewerkers voor onze opleggers ben ik in de bankensector niet tegengekomen’

Opvallend genoeg is de ophanden zijnde uittreding van het Verenigd Koninkrijk uit de Europese Unie, de brexit, geen probleem. Nooteboom haalt jaarlijks €20 mln omzet uit het Verenigd Koninkrijk en daarmee is de Britse markt belangrijk voor het bedrijf. Maar de aanstaande brexit heeft tot nu toe alleen nog maar voor een opleving van de Britse markt gezorgd.

Nooteboom kan de komende tijd ook haar kennis uit haar verleden bij Van Lanschot en ING weer toepassen. De financiële basis van het bedrijf moet worden versterkt. Nog maar een paar jaar geleden was het eigen vermogen gezakt tot 5% van het balanstotaal en dat is te weinig voor een kapitaalintensief bedrijf als Nooteboom. Volgens de ceo is de solvabiliteit inclusief garantievermogen gestegen naar 26%. ‘Financieel gezien gaat het beter’, zegt Nooteboom. ‘In 2015 hebben we een investering gedaan in een coatinginstallatie en in ons kantoorgebouw. Die konden we uit eigen middelen betalen.’ Ze hoefde geen beroep te doen op huisbank ABN Amro.

Familiebedrijf

De onderneming werd in 1881 opgericht door de smid Willem Nooteboom. Van smederij werd het een rijtuigbouwer, vervolgens een producent van kiepwagens en kranen, om veel later uit te komen bij het huidige specialisme: opleggers (trailers) met meerdere assen. Het bedrijf voert veel strijd om patenten. De introductie van de dieplader met gieksleuf leidt tot rechtszaken die Nooteboom uiteindelijk wint. Inmiddels staat de vijfde generatie van de familie aan het roer. Met Marinka Nooteboom (45) is het ook voor het eerst dat een vrouw het familiebedrijf leidt. Het bedrijf werd in de bloeiperiode tot 2008 geleid door Marinka’s vader Henk en haar ooms.

De aandelen zijn in bezit van vierde en vijfde generatie. Het bedrijf zegt geen externe financiële partner nodig te hebben. Nooteboom: ‘Zelfstandigheid is voor ons heel belangrijk. Alles is hier gericht op de lange termijn.’ Er is wel een verandering op til. De raad van commissarissen krijgt een andere samenstelling. Henk Nooteboom (72) treedt terug uit de raad. Hij blijft wel aan de onderneming verbonden als adviseur.